Slager Piet van den Berg, een legende in de vleeswereld…

Piet van den Berg, wanneer kwaliteit belangrijker is dan kwantiteit

 

Slager Piet van den Berg is een begrip in de horecawereld!
Hij draait al heel wat jaartjes mee en heeft de Hollandse koe op de culinaire kaart gezet.
Volgens insiders is Piet van den Berg een wandelende PR-man van het Nederlandse rundvlees en is er geen tweede zoals hij.
Inmiddels is Piet alweer 71 jaar en hoor ik om me heen dat hij gepensioneerd is.
Een man die veel heeft meegemaakt en genoeg te vertellen heeft.
Tijd voor een leuk interview!

Naam: Piet van den Berg
Leeftijd: 71
Functie: Slager in hart en nieren

Hoi Piet, leuk je te ontmoeten! Ik heb gehoord dat je inmiddels met pensioen bent. Kun je me wat over jezelf vertellen?

-Nou laat me beginnen te vertellen dat ik niet met pensioen ben, hooguit pensioengerechtigd! Dat is een groot verschil. Ik ben nog lang niet zover dat ik achter de geraniums ga zitten haha. Je vraagt me waar ik vandaan kom. Ik ben geboren en getogen in Zoetermeer. Ik weet niet of je een beetje bekend bent in Zoetermeer, maar mijn ouders hadden een slagerij in de Dorpsstraat. De slagerij bestaat inmiddels allang niet meer. Op die plek zit nu restaurant De Heeren van Soetermeer. Dat waren natuurlijk andere tijden. De plek waar nu de oven staat stond vroeger mijn kribbe! Achter de slagerij was een slachtplaats. We deden in die tijd alles zelf. Op mijn zevende hielp ik mijn vader al mee met het slachten van de koeien. Dat was in die tijd heel normaal. Als kind hielp je je ouders waar je kon, niet altijd zonder mopperen, maar later ben je blij dat het zo gelopen is.

 

Had je naast het helpen van je ouders ook nog tijd voor andere dingen?

-Natuurlijk! In mijn vrije momenten ging ik in de zomer graag met de jongens zwemmen, vissen of slootje springen, net als elk ander kind. Het is dus niet zo dat ik alleen maar mijn ouders hielp, maar het grootste gedeelte van de tijd wel. In die tijd had je voor 80 % uitbreng. Dat betekende dat we eerst naar de klanten gingen om te vragen wat ze nodig hadden en dat werd dan de andere dag gebracht. Samen met mijn zus en nog drie man personeel waren we daar druk mee. Toen ik 14 was wilde ik van school af om full time thuis mee te werken. Dat ging prima. Op mijn 18de ben ik vervolgens naar de Slagersvakschool in Utrecht gegaan en zat daar 6 maanden bij een gezin in de kost. Dat was een bijzondere tijd! Toen ik wat ouder was ging ik graag in de vakanties met vrienden kamperen en tijdens één van die vakanties leerde ik mijn vrouw Wilma kennen, met wie ik nog altijd gelukkig getrouwd ben!

 

Lees verder onder de foto…

Piet van de Berg, Food love stories.nl, foodlovestories.nl

 

Werkte je in die tijd nog steeds bij je ouders?

-Jazeker. Daar ben ik altijd gebleven. In 1978 heb ik het bedrijf van mijn ouders overgenomen. Het zat toen al niet langer meer in de Dorpsstraat, maar op de Oranjelaan. Ook het slachten was verplaatst. Dit gebeurde nu op het slachthuis in Den Haag. Ik ontwikkelde in die tijd een passie voor kwaliteit! Zo viel het me op dat de koeien uit Hazerswoudedorp van de familie Kooter wel erg goed waren! De familie Kooter had eigenlijk een transportbedrijf en de koeien waren meer een hobby. Het waren echte M.R.IJ. koeien (Maas- Rijn- IJsselkoeien), ook wel verbeterd roodbont genoemd, een puur Hollands ras. Het vlees was erg mooi van kleur, structuur en smaak en ik heb toen contact gezocht met de gebroeders Kooter. Ik vond het belangrijk om te weten waar de koeien geboren werden en wat voor voer en verzorging ze kregen. Dat waren belangrijke factoren om een constante smaak en kwaliteit te krijgen en ik wou zo een eigen smaak creëren.  Zodoende kocht ik alle koeien van de familie Kooter op en ben van daaruit verder gegaan.

 

Verkocht je in die tijd al aan de horeca?

-Dat heeft nog even geduurd hoor. In die tijd kreeg onze zaak een grote verbouwing en dat was nog een spannende tijd. Je investeert in een nieuw uiterlijk en hoopt dan op een hogere omzet. Ik wilde mezelf, door samenwerking met een vaste mester, onderscheiden van andere slagers. Gelukkig sloeg het vlees goed aan bij het publiek en ik kreeg veel complimenten. Mondjesmaat begon ik ook aan wat omringende restaurants te verkopen en kreeg ik steeds meer bekendheid in de horeca. Er werd zelfs een tweede winkel in Warmond geopend. Op een dag leerde ik Herman den Blijker kennen, destijds chefkok van het Elysee Park Hotel in Nieuwerkerk. In die tijd was hij nog niet zo bekend zoals je hem nu kent. Het Elysee Park Hotel was het eerste hotel waar ik aan ging leveren. Herman voelde me goed aan en werd in die tijd een goede vriend van me. Hij werd een ware ambassadeur voor het vlees wat ik verkocht! Samen hebben we heel wat uurtjes achter de stoof doorgebracht om te kijken welk stukje vlees het beste was en hoe je het moest bereiden. De hele koe werd bereid, van kop tot staart, niks bleef ongebruikt.

 

 

Lees verder onder de foto…

Piet van de Berg, Food love stories.nl, foodlovestories.nl
De M.R.IJ. koe, een puur Hollands ras.

 

-Inmiddels werk ik alweer 26 jaar samen met Herman. Samen hebben we de hele koe op de kaart gezet. De gewone man denkt alleen aan entrecote of biefstuk, maar een koe heeft nog veel meer te bieden! Het roodvlees is een delicatesse. Wat dacht van het klapstuk, de wang of de omloop? Herman wist precies wat hij daarmee moest doen en bereidde dat perfect! We hebben in die tijd samen heel wat presentaties en workshops gegeven en mijn vlees werd steeds meer bekend. Voor ik het wist leverde ik aan diverse top-horeca. Eén daarvan was Hofstede Meerzicht in Zoetermeer. Herman heeft dat samen met Bert de Boer (eigenaar horecaleverancier Activin wijnen) opgericht. Chefkok Alain Adriaanse was verantwoordelijk voor de gerechten die uit de keuken kwamen en ik voor het vlees. Er werd uitsluitend met M.R.IJ. vlees gewerkt. Restaurant Hofstede Meerzicht speelt nog steeds een belangrijke rol in mijn missie om goed vlees aan de man te brengen. Zo organiseren we één keer per jaar een vijf-gangen diner tussen de koeien op stal. De gasten krijgen zo een open inkijk in het leven van de vleeskoe. Onze vleeskoeien welteverstaan, want niet elke vleeskoe zit er hetzelfde bij. Veehouder Gerard de Koning snapt als geen ander dat dierenwelzijn en goede verzorging een belangrijke rol speelt in de smaak van het vlees!

 

Lees verder onder de foto’s…

Piet van de Berg, Food love stories.nl, foodlovestories.nl
Piet van de Berg samen met veehouder Gerard de Koning

 

Piet van de Berg, Food love stories.nl, foodlovestories.nl
De stal tijdelijk omgetoverd tot restaurant…

 

Piet van de Berg, Food love stories.nl, foodlovestories.nl
De M.R.IJ. in al haar glorie…

 

Piet van de Berg, Food love stories.nl, foodlovestories.nl
Dichterbij de oorsprong kun je niet komen…

 

Piet van de Berg, Food love stories.nl, foodlovestories.nl
Chefkok Alain Adriaanse druk bezig met de voorbereidingen van het diner…

 

Piet van de Berg, Food love stories.nl, foodlovestories.nl
De amuses worden uitgedeeld…

 

Piet van de Berg, Food love stories.nl, foodlovestories.nl
Uiteraard krijgt Piet het eerste exemplaar…

 

Piet van de Berg, Food love stories.nl, foodlovestories.nl
Tot men aan tafel gaat, een open inkijk op de veehouderij…

 

 

Hoe heb je uiteindelijk Gerard de Koning ontmoet? De veehouder waar je koeien nu staan?

-(Piet begint te lachen) Daar heb ik nu nog spijt van hahaha… Nee hoor, grapje, ik zou niet weten wat ik zonder hem moet! Zoals ik in het begin al vertelde heb ik destijds alle koeien van de familie Kooter overgenomen. Ze stonden daar prima en dat bleef in eerste instantie ook zoals het was. Waarom zou je dat veranderen als je weet dat ze het daar goed hebben en de kwaliteit van het vlees perfect is, niet waar? Uiteindelijk kwam er een nieuwe mest-wet en dit betekende dat de weilanden bij de familie Kooter niet langer voor zoveel koeien mocht worden gebruikt. Ik zeg je eerlijk, dit kwam aan als een mokerslag en ik liep even met mijn ziel onder mijn arm. Waar moesten de koeien heen? Zou een verandering ten koste gaan van de kwaliteit? Terwijl ik zo aan het piekeren was kwamen we Gerard de Koning op de veemarkt tegen. We raakten aan de praat en hij voelde me goed aan. In 1983 kocht hij een klein boerderijtje met grond in Berkel en Rodenrijs en inmiddels is het een goedlopende veehouderij geworden waar onze koeien een luxe bestaan hebben, tot ze op het bord liggen. Gerard is ook erg bevlogen met de dieren. Hij zorgt uitstekend voor ze en begeleid ze met eigen veewagen tot aan het slachthuis. Hij belt van tevoren het slachthuis op en brengt ze pas wanneer hij zeker weet dat ze gelijk aan de beurt zijn, om zoveel mogelijk stress te vermijden. De dieren zijn gewend aan hem en hebben niks door en zo hoort het! Verder staan de meeste koeien zomers in de wei. De mestkoeien staan in een ruime en schone stal. In boxen waar er tien in kunnen, staan er maar vijf. Op stal worden voor hun comfort de ruggen geschoren, hebben ze diverse massage borstels en de hele dag door eten. Alles voor hun welzijn! Voor mij is het belangrijkste punt een diervriendelijke behandeling, waar ik een goed gevoel bij heb.

 

Je zei aan het begin dat je niet gepensioneerd bent, hooguit pensioengerechtigd. Wil je nog lang doorgaan met je slagerij?

-Zolang ik actief kan zijn in de vleesbranch blijf ik doorgaan, alleen heb ik de slagerij in 2008 verkocht aan vleesleverancier Nice to Meat, met wie ik overigens nog steeds erg leuke samenwerkingen heb. Zo organiseren we vele presentaties, demo’s en doe ik veel aan netwerken voor het bedrijf. Met mijn jarenlange ervaring ben ik nu de ambassadeur geworden voor het Nederlandse rundvlees en het gezicht van de M.R.IJ. koeien.
Ik geef veel advies aan vaste klanten en gasten en ben dus nu dus eigenlijk geen slager meer, maar meer een adviseur! Ik vind het erg leuk en belangrijk om mijn kennis over te dragen aan jonge mensen. Zolang ik leef zal ik altijd verbonden zijn met kwaliteitsvlees, dat krijg je er nooit meer uit…

 

Corina

Freelance writer, fotografe en een echte fijnproever!

Nog geen reacties

Laat een reactie achter

Your email address will not be published.

Foodlovestories op InstagramInstagram vereist autorisatie om een ​​gebruikersprofiel te bekijken. Gebruik geautoriseerd account in widget instellingen

Op zoek naar de passie achter de culinaire parels op je bord...!