Klassiek Frans genieten bij Brasserie Le Nord

Terwijl het buiten hard regent, zitten we er gelukkig warmpjes bij in Brasserie Le Nord.
Het is vandaag de laatste dag van onze vakantie en hoe kun je die nu beter afsluiten dan met een heerlijk etentje?
In Bilthoven nog wel! De plek waar ik vroeger met mijn vriendinnen vaak kwam. Je kunt hier dus wel spreken van een stukje jeugdsentiment.
Maar we komen hier niet om sentimenteel te doen, we komen voor een lekker hapje eten.
In de keuken staat vandaag sous-chef Tom Vermeulen.
Patron Cuisinier Gregory Nicole geniet samen met zijn vrouw van een welverdiend dagje vrij en komt later deze middag nog even bij ons aan tafel zitten om een praatje te maken.
Maar voor nu doen we het met de sous-chef en dat is ook zeker niet de minste!

 

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

 

Niet alleen doet de brasserie knus aan van binnen, de kleurrijke kunst aan de muren brengen het geheel mooi tot leven.
Zoals gezegd staat vandaag souschef Tom Vermeulen in de keuken.
Tom heeft voordat hij bij Brasserie Le Nord kwam werken een indrukwekkend cv opgebouwd bij restaurant Wills in Nieuwegein.
“Ik heb restaurant Wills mogen helpen opbouwen tot wat het nu is en was er vanaf het prille begin bij,” verteld Tom enthousiast, “een leuke tijd waar ik nog altijd graag op terugkijk, maar na zes jaar was het tijd voor iets anders. Ik kreeg de kans om als souschef aan de slag te gaan bij Brasserie Le Nord en hoefde daar geen twee keer over na te denken! Werken voor Gregory Nicole is voor mij een droom die uitkomt. Een echte Franse chef met een authentiek Franse keuken! Waar vind je die nog?”
Terwijl Tom aan de eerste ronde werkt, worden we door gastvrouw Nadine Vermeulen voorzien van een heerlijke aperitief.
Voor een ieder die denkt -Vermeulen, die naam hoorde ik toch eerder?-, klopt! Nadine is de zus van Tom en ook degene die Tom heeft gewezen op Brasserie Le Nord. Nadine werkt al sinds de opening bij Brasserie Le Nord en heeft ware sommelier skills! Enthousiast voorziet ze ons van een heerlijke Crèmant om mee te beginnen.

 

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl
Oesters uit Normandië, No. 3, en daarbij sjalot-azijn en citroen. Daarbij wordt een heerlijk Crèmant geschonken…

 

“Ik ben gek op de interactie met de gasten,” vertelt Tom, “voorheen in restaurant Wills werkte ik in een gesloten keuken en kreeg ik weinig mee van de gasten voor wie ik kookte. Nu is dat heel anders. Brasserie Le Nord heeft een open keuken waarbij als het ware een gast zo naar binnen kan lopen. Deze laagdrempeligheid maakt dat je echt een band kan opbouwen met je gasten. Zo komt er hier regelmatig een gast voor wie ik op zijn verzoek Eggs Benedict maak met de eieren van mijn eigen kippen. We raakten ooit in gesprek over mijn kippenhobby en hij wou erg graag de eieren proeven van deze uitermate verwende dames uit mijn achtertuin. Ik denk niet dat je zo’n contact kan opbouwen met je gasten wanneer je in een gesloten keuken werkt. Nu is dit uiteraard een uitzondering, maar dit geeft wel goed weer wie we hier zijn. Een knusse laagdrempelige brasserie met hoogwaardige gerechten…”

 

 

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl
Veel verschillende plaatjes van één gerechtje, maar wat ik bedoel te zeggen is dit: licht gerookte tartaar met een sjalotje en bieslook, daarbovenop oesterblad, aspergescheut, cress, dragonmayonaise, haringkaviaar, parmezaanse kruimels en aceto balsamicogel. Daarnaast wordt een wijn van framboos geserveerd. Erg lekker!

 

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl
Mijn absolute favoriet: Tonijn pizza! Een echte Joop Braakhekke klassieker welke Gregory verder verfijnt heeft

 

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl
Foie Gras, ook wel eendenleverterrine, met daarbij gekarameliseerde Granny Smith, een stukje paling, gel van appel en calvados en een brioche. Très bien, très bien, zoals de Fransen dat zeggen!

 

Inmiddels is Patron Cuisinier Gregory Nicole zelf gearriveerd.
Samen met zijn vierjarig dochtertje Aimée schuift hij bij ons aan.
Met zijn typische Franse accent verteld hij wat Brasserie Le Nord voor hem betekent.
“Ik woon nu zo’n negentien jaar in Nederland,” begint hij zijn verhaal, “destijds ben ik in Maastricht begonnen bij restaurant Au Coin des Bon Enfants en heb ik daar de fijne kneepjes van het vak van George Taselaar mogen leren. Een bijzondere tijd. Ook heb ik bij restaurant Le Garage gewerkt, voordat ik een eigen restaurant opende in Amsterdam. Maar laat me bij het begin beginnen. Eten heeft altijd al een belangrijke rol gespeeld in mijn leven. Terwijl ik opgroeide had mijn oma een klein café/restaurant. Je kunt dat niet vergelijken met wat we hier hebben. Het was eigenlijk een boerderij waar je als buitenstaander ook kon eten en drinken. Er stond een lange tafel waar iedereen kon aanschuiven en achterin was een ballroom, zo noemden we dat, en daar stond elke zondag een orkest te spelen. Om de boerderij heen liepen verschillende dieren en die werden ook gebruikt voor het diner. Je kon dus als gast precies zien waar je vlees vandaan kwam en hoe de dieren het hadden. Vijfentwintig jaar lang hanteerde mijn oma hetzelfde menu en het werkte. Het hele dier werd gebruikt van kop tot staart. Je kan wel zeggen dat het me in die tijd met de paplepel is ingegoten…”

 

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl
Klassieker: Escargots / Kruidenboter / Antiboise / Croutons. Let vooral ook op het bord, deze komt uit oma’s café!

 

Een perfecte basis dus voor een Franse chefkok!
Na zijn tijd bij Au Coin des Bons Enfants en Le Garage heeft Gregory Nicole bijna negen jaar lang met veel succes en plezier de Franse bistro en het restaurant The French Café gerund in Amsterdam. Om precies te zijn in De Pijp. Dit restaurant kreeg een Bib Gourmand.
“Een mooie tijd,” vertelt Gregory, “maar ik als plattelandsjongen droomde ik van een plek in de natuur. Een plek waar mijn kinderen buiten konden spelen, waar ik een lange tafel in mijn tuin kon zetten en mijn French doors in de zomer kon openslaan. Samen met mijn vrouw Lieke vielen we als een blok voor dit pand in Bilthoven. De omgeving van Bilthoven bied alles wat we ons kunnen wensen. Zo kan ik hier ook perfect mijn motorcrosshobby uitoefenen, want hoewel ik enorm gepassioneerd ben betreffende mijn werk, is het hebben van hobby’s toch ook belangrijk! Ik kan dan ook enorm genieten van een goede strandrace in de duinen…”
“Ja je bent ook gevallen hè papa…” vult de kleine aan.
“Haha, ja schat, papa is ook een keertje gevallen. Tegenwoordig doe ik wel wat voorzichtiger als vroeger. Ik heb nu een vrouw en vier dochters en neem nu minder risico’s, maar de liefde voor crossen blijft…”

 

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl
Crab et Homard, gegrilde avocado, cannelloni, kreeft en kaviaar. Aan tafel opgeschonken met een bouillabaisse van kokosmelk en groene curry

 

Johan en ik genieten ondertussen van het eten.
“De Franse keuken heeft nog altijd mijn grote voorkeur,” zegt Gregory, “in onze vrije tijd gaan we graag uit eten. Zowel in het binnen- als buitenland. Overal waar met een Franse keuken wordt gewerkt komen wij graag eens langs. Het blijft inspirerend om te zien hoe je collega’s het doen. Eén van mijn favoriete restaurants qua totaalbeleving is Beluga in Maastricht! Ik vind het geen probleem om daar twee keer te eten. En Le Garage in Amsterdam! Ik heb daar natuurlijk zelf gewerkt, maar dat blijft een bijzonder restaurant. De entourage, het eten… Voor de rest zie je mij eigenlijk niet gauw een tweede keer terug in hetzelfde restaurant, er valt nog zoveel te ontdekken.”
Voor ons valt er ook nog genoeg te ontdekken bij Brasserie Le Nord, want het duurt niet lang voor Tom met de volgende ronde komt.
We nemen afscheid van Gregory Nicole en gaan er nog even goed voor zitten. Tijd voor het dessert…

 

Brasserie Le Nord, Gregory Nicole, Food Love stories.nl, www.foodlovestories.nl
Het dessert! Een chocolademousse met een sponge van pistache, chocoladecrumble, pistache ijs en frambozen met daarin een frambozengel. Een erg aangename manier om af te sluiten!

 

Wij hebben een smakelijke middag gehad bij Brasserie Le Nord.
De gerechten zijn prachtig van kwaliteit en opmaak en het is niet gek dat zijn vorige restaurant met een Bib Gourmand werd bekroond.
Grote kans dat dat hier ook gaat gebeuren in de nabije toekomst, de gerechten liegen er niet om.
Wij gaan in ieder geval weer met een verzadigd gevoel richting huis.
Onderweg in de auto neem ik nog één keer het bosrijke landschap in me op.
ZON….FIETSEN….VRIENDINNEN….LACHEN….MEMORYS…Heerlijk!

 

Brasserie Le Nord
Soestdijkseweg Noord 492
3723 HM Bilthoven
☎︎ 030 878 4905      www.brasserielenord.nl

Corina

Freelance writer, fotografe en een echte fijnproever!

Nog geen reacties

Laat een reactie achter

Your email address will not be published.